睾酮(又稱睾固酮睾丸素睾丸酮睾甾酮)是一種類固醇荷爾蒙,由男性睾丸女性卵巢分泌,腎上腺亦分泌少量睾酮。它是主要的男性荷爾蒙同化激素。不論是男性或女性,它對健康都有著重要的影響,包括增強性慾、力量、免疫功能、對抗骨質疏鬆症等功效。據統計,成年男性分泌睾酮的份量是成年女性的分泌量的20倍。


 



產生



與其他類固醇荷爾蒙一樣,睾酮是由膽固醇所派生的。男性睾丸可以產生大量睾酮,女性卵巢胎盤及男性或女性的腎上腺網狀帶亦會分泌少量的睾酮。


睾酮是經由血液中的性激素結合球蛋白運送至身體的目標組織。男性生殖腺內的塞爾托利氏細胞需要睾酮來生成精子


 



運作方式



睾酮對人類及其他脊椎動物通過兩個方式來產生效用:


1.   直接或以血清雙氫睾酮DHT)形式使雄激素受體活躍化


2.   轉化為雌二醇使某些雌激素受體活躍化


游離的睾酮會被運送至目標組織細胞的細胞質中,與雄激素受體結合,或被還原酶轉為血清雙氫睾酮(DHT)。DHT同樣會與雄激素受體結合(這種結合更穩固,DHT的男性激素強度約是睾酮的2.5倍)。睾酮受體或血清雙氫睾酮受體會進行結構性的轉變,並讓它們進入細胞核,與染色體DNA內特定的核苷酸結合。結合的區域稱為激素反應元件HRE),並影響某些基因的複製活動,產生男性激素效用。


在其他脊索動物的組織內也會有雄激素受體,而雄性及雌性對睾酮的反應也相當一致。在出生前雄性與雌性的睾酮劑量的差異,會導致在青春期或整個生命上的生物差異。


睾酮芳構化成雌二醇會對這兩個人體重要的組織構成主要的影響。在骨中,雌二醇加速了軟骨成長為骨的過程,使骨端接合及完成生長的程序。在中樞神經中,雌二醇是給予下視丘的主要迴饋訊號,尤其在影響排卵素的分泌。在很多哺乳動物的腦部中,某些性別差異區域在出生前或產期的雄性化,都是受著睾酮所產生的雌二醇影響,決定將來的雄性性行為。



對人類的影響


概括地說,雄激素助長蛋白質的合成及擁有雄激素受體的組織的生長,睾酮的效用可以分為合成代謝及雄性化效應。合成代謝效應包括肌肉質量及力量的增長、增加骨質密度及強度、刺激線性生長及骨骼成熟等。雄性化效應則包括性器官的成熟(尤其是陰莖及胎兒陰囊的生成)、產後(通常是在青春期)聲線的轉沉、鬍鬚及腋毛的生長等。這些效應一般都是男性的第二性徵


睾酮的影響亦可以自然產生睾酮的時期來區分。在出生後睾酮對男性或女性的不同影響,主要是受著運送游離睾酮的份量及時間所影響。在妊娠後7-12個星期,大部份出生後的男激素效應便會出現,這包括:


§  生殖男性化,如陰莖的漲大等


§  前列腺精囊的生育


[编辑]對幼嬰的影響


目前就睾酮對幼嬰的影響所知甚少。在男性幼嬰出生後的頭1星期,睾酮的份量開始上升,並維持與青春期相約的份量數個月。在約4-6個月大,睾酮份量會下降至僅能測量的份量。這樣的上升未有對身體上其他地方帶來改變,其作用仍是未知的,但有學者認為是協助所謂的「腦部男性化」。


[编辑]對青春期的影響


在青春期時,睾酮會令孩童出現第一種雄激素上升可見的徵狀。這些現象包括:


§  產生成年人的體味


§  皮膚及頭髮加增油性,長出青春痘


§  長出陰毛及腋毛


§  成長劇增,加速骨骼成長


§  陰莖發大


§  性慾及勃起次數增加


§  聲線變得低沉


§  面部皮下脂肪減少


§  長出喉核


§  肌肉強度及質量上升


[编辑]對成人的影響


睾酮對成人的影響,在男性上比在女性上較為明顯,但對兩者都同樣重要。隨著年紀漸長,睾酮的份量下降,這些影響亦隨之而減少。這些影響包括:


§  維持肌肉強度及質量


§  維持骨質密度及強度


§  維持性慾及勃起次數


§  提神及提升體能


[编辑]對運動員的影響


由於睾酮能提升體能,一些運動員為保持體育狀態或表現,會於賽前使用睾酮。男運動員在賽前數小時,可以將睾酮注射陰囊內,激化身體的狀態。但目前大部份的體育項目都已把睾酮定為禁藥



[编辑]醫藥效用


睾酮首先是在1935年從一頭雄牛中抽取,經歷多年,已經發展了多種不同的醫藥種類。目前在北美洲睾酮可以有注射式(如環戊丙酸睾酮及庚酸睾酮)、口服的、口頰的及皮膚滲透式的包、膏與凝膠。


睾酮最初的用途是治療性腺功能低下症,即太少或沒有自然睾酮分泌的病症。在荷爾蒙補充療法HRT)下適當地使用睾酮,可以維持血液中睾酮的份量達至正常水平。


與其他荷爾蒙一樣,睾酮及其他同化激素除了補充的用法外,亦有其他用法,但相對的附帶著更多的副作用。就如不育、失去性慾不舉骨質疏鬆症陰莖漲大等。1940年代後期,睾酮更被以抗衰老藥物為招徠,情況與目前的生長激素一樣。


利用睾酮的男性化作用,變性男人(即由女性經由變性成為男性)會以畢酮作為荷爾蒙補充療法,以達至一般自然男人的睾酮水平。同樣地,變性女人會使用藥物抑制睾酮的水平,以讓雌激素發揮效用。



[编辑]合成


孕烯醇酮是所有同化激素的前體,亦是膽固醇的衍生物,可以合成睾酮。合成睾酮可以從兩個方式進行,即δ-5方式及δ-4方式。δ-5方式是將孕烯醇酮轉化脫氫表雄甾酮雄烯二酮.

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